عکس‌های رنگی از امپراتوری روسیه

این عکس صد سال عمر دارد و سلف پرتره(خودنگاره) سرگی میخائیلوویچ پروکودین گورسکی، اشراف‌زاده روس است. او این عکس را با استفاده از تکنیک عکاسی که خود مبدع آن بود گرفت. او شیمی را نزد دمیتری مندلیف، پایه‌گذار جدول تناوبی عناصر شیمیایی فرا گرفت و سپس به برلین رفت و به یادگیری فتوشیمی پرداخت 

سرگی میخائیلوویچ پروکودین گورسکی طی سال‌های ۱۹۰۹ تا ۱۹۱۲ با سفر در امپراتوری روسیه، هزاران عکس گرفت. او مجوز مخصوصی از تزار نیکولای دوم گرفته بود. او تصاویر پانورامایی از مردم، مناظر طبیعی، صنایع و اشیاء عتیقه گرفت

او در سفرهایش به نقاط مختلف سفر کرد. از مناطق شمالی دور افتاده روسیه در نزدیکی مدار قطب شمال تا مرز با افغانستان. در این تصویر، سرگی میخائیلوویچ پروکودین گورسکی با کتی نخودی رنگ سوار گاری دیده می‌شود

اشراف زاده روس ورود روسیه به دنیای مدرن را به تصویر کشیده است. خطوط آهن به نقاطی کشیده شد که روس‌ها به ندرت در باره آن اطلاع داشتند. تاریکخانه پروکودین گورسکی، یک واگن قطار بود که از سوی تزار به او اهدا شده بود

او هر عکس را با صفحه‌های شفاف شیشه‌ای می‌گرفت. او هر عکس را سه بار و با فیلترهای قرمز و آبی و سبز می‌گرفت. هنگامی که این تصاویر با هم به نمایش در می‌آمدند، تبدیل به یک عکس کامل رنگی می‌شدند. تنها پس از ظهور عکاسی دیجیتال بود که امکان انتشار عکس‌های رنگی پروکودین گورسکی با کیفیت بالا امکان پذیر شد

این تصاویر، پنجره‌ای رو به دنیایی می‌گشاید که مدتهاست دیگر وجود ندارد. در این عکس، ملوانان کشتی بخار شکسنا در آبراه ولگا-بالتیک دیده می‌شوند. دومین نفر ایستاده از سمت راست در یکی از سه باری که عکس گرفته می‌شد، سرش را تکان داده است. هر بار عکس گرفتن بین یک تا سه ثانیه طول می‌کشید

این افراد در حال درو محصول چای در گرجستان هستند. بیشتر آنها از یونانیان ساکن در گرجستان هستند که امروزه تقریبا از آنها اثری نمانده است

پروکودین گورسکی با قطار تا شهر سمرقند رفت که مدتی قبل به تسخیر ارتش روسیه در آمده بود. این شهر هم اکنون در ازبکستان قرار دارد

در این عکس در سمرقند تصاویر رجال شهر، عالمان و دانش‌‌آموزان در حالی که بهترین لباس‌های خود را پوشیده‌اند، در کنار گروهی از فقرا دیده می‌شوند

گروهی از افرادی که در تصاویر سرگی میخائیلوویچ پروکودین گورسکی دیده می‌شوند، درگیر جنگ جهانی اول شدند. برخی در هنگام جنگ جهانی و جنگ داخلی پس از انقلاب روسیه فرار کردند و افرادی که باقی ماندند، شهروند شوروی شدند

این دو مرد، بلیط برای سیرک می‌فروشند. در عکس، نوشته‌های سیریلیک دیده می‌شوند که در آن زمان به تازگی در مناطق آسیای میانه باب شده بود. در نوشته‌های روی دیوار، تبلیغ مردان قوی و اسب سواران چابک و بی باک شده است

سرگی میخائیلوویچ پروکودین گورسکی در سال ۱۹۱۸ کشورش را ترک کرد و مدتی در نروژ و بریتانیا سپری کرد و سپس در فرانسه سکونت گزید. خانواده‌اش، صفحه‌های شفاف شیشه‌ای را که او با آنها عکس می‌گرفت، در زیرزمین خانه پاریس نگه داشتند و در سال ۱۹۴۸ به همراه عکس‌ها، به کتابخانه کنگره آمریکا فروختند. تمام عکس‌های این مجموعه از کتابخانه کنگره آمریکاست.